Задний план



Хотя географические границы Северной Африки совершенно определенны, устанавливаемые ими рамки отнюдь не ограничивали ее на протяжении истории. С тех пор как, согласно легенде, братья Филены героической жертвой отметили границу между Карфагеном и Киреной, Большой Сирт стал тем рубежом, У которого заканчивалась «Африка». И эта зависимость нынешней северной Триполитании от территорий, расположенных западнее ее, неоднократно возобновлялась на протяжении веков. К тому же эта территория представляет собой те же самые степные равнины, что и юг Туниса, вслед за которыми начиная от впадины Джерида по берегу моря простирается Джеффара, ширина которой почти нигде не превышает 200 км и, подобно равнинам юга Туниса, переходит в плоское побережье; на юге все тот же край сахарской платформы, которая образует горы Ксур и известняковый кряж, известный под названием просто джебель, продолжающий их до подступов к Триполи.

С другой стороны, и Сахару невозможно отделить от Северной Африки, по крайней мере в некоторые периоды ее истории. Если Сахарский Атлас образует орографический рубеж, за которым начинаются скалистые, лишенные растительного покрова плоскогорья хаммады (хаммада — каменистая пустыня), каменистые поверхности обширных регов (рeг — плоская щебнистая пустыня) или пески эргов (эрг — песчаная пустыня), то его никоим образом нельзя рассматривать как климатическую или тем более этнографическую границу. Именно пришельцы с севера осуществили необычайную колонизацию Мзаба, и, наоборот, жители юга, например племя Сайд Атба, перекочевывая из Уарглы в Серсу, каждый год на несколько недель «оживляют» древнюю Зенетию. Сосуществование кочевников и оседлых жителей оазисов, столь характерное для Сахары, не представляет, однако, специфически сахарского явления. Оно имело место на территории всего южного Магриба. Извилистая линия, местами достигающая Телля, которая показывает на наших картах границу распространения кочевников, не всегда зависела от извечных законов природы, по крайней мере в своих деталях, и выявление закономерностей ее отклонений — одна из важных проблем, которые ставит перед нами история Магриба.