Регул в Африке



Победы на море не принесли, однако, желанных результатов. На суше попытки консула взять Дрепан (Трапани) и Панорм (Палермо) не увенчались успехом. Новые морские победы у Липарских островов и пример Агафокла побудили сенат ускорить ход событий, предприняв высадку в Африке.

Эскадра из 330 судов с 40 тысячами человек на борту разбила флот противника и пристала к Клупее (Келибия, 236 год до н.э.), на оконечности мыса Бон. Армия грабила виллы сенаторов, убивала скот и захватила 20 тысяч рабов. Окрыленный легкой победой, сенат отозвал одного из консулов и часть войск. Оставшись в Африке один, с войском в 15 тысяч человек, Регул попытался вести переговоры, чтобы заслуга подписания мира не досталась его преемнику, но предложил карфагенянам такие условия, что они не могли спокойно выслушать их до конца. Спартанский офицер Ксантипп реорганизовал карфагенскую армию и с помощью нумидийской конницы и слонов обратил войска Регула в бегство. Спасательная экспедиция подобрала остатки римской армии — 2 тысячи человек, но попала в бурю и потеряла 80 судов из 460. Исследователи, склонные верить римским летописцам, превозносят героизм Регула, который, несмотря на мольбы своей жены, детей и сенаторов, якобы возвратился в Карфаген и отдался на волю палачей. Благоразумие повелевает не очень-то верить этому трагическому уроку патриотизма. Из-за бездарности консула и гибели римского флота Карфаген вновь обрел гегемонию на море, а Риму не оставалось ничего иного, как сосредоточить все свои усилия на покорении Сицилии.