Попытки экспансии в Сицилии. Гимера



Карфаген был еще недостаточно силен, чтобы воспрепятствовать греческой колонизации в Сицилии. Ему приходилось довольствоваться западной частью острова, где были расположены города Панорм (Палермо), Солунт (Кастелло ди Соланто, к востоку от Палермо) и Мотия (на острове Сан Панталео, около Лилибея). Но он не мог оставаться равнодушным наблюдателем, видя продвижение своих слишком активных соперников. Тиран Гелон, пришедший к власти в Сиракузах (485 год до н.э.) и превративший их в самый богатый город эллинского мира, мог рассчитывать на союз с Акрагантом (Агригентом), тиран которого Ферон покорил территории между Ливийским и Тирренским морями. Таким образом сложился эллинский блок, опасный для финикийцев в политическом и особенно в экономическом отношениях.

По-видимому, конфликт назревал в течение нескольких лет, прежде чем привел к крупной военной экспедиции карфагенян в 480 году до н.э. Их армия высадилась в Панорме, дошла до Гимеры и здесь была разбита объединенными силами обоих тиранов. Карфаген выплатил контрибуцию в две тысячи талантов, а затем замкнулся в свою скорлупу так же, как и его союзники — Регион и Селинунт. По преданию, сражение при Гимере, ознаменовавшее крушение честолюбивых замыслов финикийцев, произошло в тот же день, что и битва при Саламине, преградившая путь наступлению персов. На этом основано предположение о союзе между карфагенянами и персами против эллинизма, которое и высказывают многие историки, хотя есть все основания считать это совпадение простой случайностью.