«Вышедший в люди» крестьянин



Бесспорно, что в основе богатства крупных местных тузов лежала земельная собственность. Иногда даже случалось, что отдельным бедным, но трудолюбивым земледельцам удавалось приобрести или увеличить размеры своего участка и в силу этого занять в городе высокое положение. Такова ставшая классической история жнеца из Мактариса (Мактара), рассказанная им самим: «Я родился в бедной семье: мой отец не имел ни состояния, ни своего дома. С самого моего рождения я обрабатывал мою землю, и никогда не было отдыха ни мне, ни земле. И когда наступала пора жатвы, я первым убирал свой урожай. Когда группы мужчин с серпами уходили в нумидийскую столицу Цирту или в долины, где возвышается гора Юпитера, я опережал всех в работе на полях. Затем, покинув родину, я в течение двенадцати лет собирал урожай для других под палящим солнцем. Одиннадцать лет я водил артель жнецов, и мы жали пшеницу на полях Нумидии. Вынужденный работать, удовлетворяясь малым, я наконец сделался собственником участка земли и дома; теперь я живу в достатке. Я даже добился почестей: я был приглашен заседать в совете моего города и из бедного крестьянина превратился в цензора. Я народил и вырастил детей и внуков; жизнь моя течет безмятежно, и меня все уважают».

Если одному крестьянину ценой невыразимых лишений удавалось сколотить сумму, позволявшую ему приобрести землю и, следовательно, право занять какое-то место в обществе, то сколько других крестьян обречены были умереть в нищете, проведя всю свою жизнь в артелях жнецов (turmae messorum), изнемогая в труде под палящим солнцем ради обогащения крупных землевладельцев.